De OudjaarsFuik

Na Zwarte Piet moet nu ook het vuurwerk eraan geloven. De discussie over deze nationale oudejaarstraditie wordt heviger gevoerd dan ooit; de hoeveelheid klachten stijgt recht evenredig met de sterkte van de knallen. Ieder jaar weer meer overlast, meer meldingen, zwaardere straffen. Maar zolang jongeren naar buro Halt worden verwezen om de straat te vegen, in plaats van een kijkcollege te moeten ondergaan op de EHBO-afdeling  van het Westeinde ziekenhuis, verandert er niets....  

Sjaak Bral - 30 December 2014

De paus in het Haags

Paus Franciscus schudde de boel flink op tijdens een bijeenkomst in het Vaticaan, voorafgaand aan de geboorte van Jezus. Normaliter is dat een soort Kerstkransje voor kardinalen; nu trok de paus fel van leer. Hij beschuldigde het Vaticaan van een aantal ziektes in een taal die niet bepaald zachtzinnig was. Toch doen we dat in het Haags nog wat beter. Laten we daarom de ziektes van Franciscus eens verhaagsen...

Sjaak Bral - 27 December 2014

Verklaarbaar depressief

In de Hofstad zijn mensen  onverklaarbaar depressief. De GGD staat voor een raadsel. Dezelfde demografische gegevens als andere grote steden, maar 10% meer depressiviteit. Dat kan niet. We hebben geen grotere kans op somberheid, zeggen de onderzoekers. Die zijn blijkbaar niet van huis gegaan. Dan hadden zij de oorzaak eenvoudig kunnen achterhalen: het Binnenhof. Als geen andere Nederlander ligt de Hagenees onder de fysieke invloedsfeer van deze duivelse plek. Wij, de Hobbits, zijn in de ban van Isengard aan de Hofvijver, de thuisbasis van tovenaar Saruman Rutte. 

Sjaak Bral - 16 December 2014

Voetbal is sex

Aangezien ADO op het veld niks presteert moet het maar in bed gebeuren. Zulks zal de redenering zijn geweest van de clubleiding om het bedrijf Pabo toe te laten tot het ADO-stadion. De Pabo-gids was ooit een roemruchte erotiek catalogus met een enorme omzet, dankzij de verkoop van de meest vreemdsoortige verschijningsvormen van plastic. Van vibrerend ei tot zwarte vuist....   

Sjaak Bral - 25 November 2014

Kunstkinderen

In januari van dit jaar stond ik op de stoelen in het Victor Palace Theatre in Londen. En ik was niet de enige. Na iedere sleutelscéne in de musical Billy Elliot kwam de stijf uitverkochte zaal omhoog om te joelen en te applaudisseren. Het was een avond om nooit te vergeten. Billy Elliot vertelt een verhaal dat mensen, jong en oud, emotioneert; het is bovendien een musical met zeggingskracht. Maar bij een musical die gaat over uitbuiting van de sociale onderklasse voelt het vreemd dat de wet moet worden omgebogen om te dansen naar de pijpen van Joop van den Ende...

Sjaak Bral - 06 November 2014

Fietscoach

We kenden al de bondscoach, de burn-out coach, de loopbaancoach en nu dus de fietscoach. Coachen heeft alles te maken met motivatie en energie. Deze fietscoach is vooral bezig om een dranghek overeind te houden door er met zijn pijnlichaam op te leunen. Toch even kijken of hij zijn werk goed doet. Ik stal mijn fiets expres dicht bij de ingang van onze onverslijtbare  C&A. Warempel, de fietscoach komt in aktie. 

Sjaak Bral - 02 November 2014

Hoe overleef ik Halloween? Tien tips!

Er ligt een briefje op de deurmat. ‘Vrijdag 31 oktober is het weer zover. De kleine monsters en geesten worden weer losgelaten op de bewoners van uw straat. De enige manier om deze griezels af te weren is wat snoep in hun mandje te doen.' Snoep? Geef ze geen snoep, maar eetbare insecten van de Jumbo. 

Sjaak Bral - 31 October 2014

Kunstenaar met kroontjespen

Tranen, zo vertrouwde onze lieve Wieteke van Dort mij eens toe, werken als lenzen. Ze laten je zien wat je anders nooit zou zien. Wel, het valt niet mee om nu door die tranen heen te kijken om te zien wat zij bedoelt. Het immense verdriet om het verlies van Marnix Rueb vertroebelt mijn blik en verdoofd mijn gedachten. Rouw is de prijs die wij betalen omdat we van iemand hebben gehouden..... 

Sjaak Bral - 27 October 2014

Borstendokter

Rock Goerdin. Een Haagse horrordokter die momenteel vervolgd wordt voor zijn wandaden tegen de vrouwen die hij verminkte. Hij bracht borstprotheses compleet verkeerd in. Hij deed zich voor als deskundige borstchirurg terwijl hij dat niet was. Het was een klusser, compleet met een zelfontworpen spuit, waarmee hij de borsten na een inkeping te hebben gemaakt inspoot. Het apparaat lijkt op de spuit met voegkit die u bij de bouwmarkt haalt. 

Sjaak Bral - 16 October 2014

Ome Ed en Timothy Derijck

't Is niet te zeggen dat de stemming er in zit, deze zondagmiddag aan de stamtafel in de snackbar. De klap die ADO heeft gekregen van Vitesse dreunt nog behoorlijk na. De uitslag (6-1) was erg, maar vooral het spandoek dat de Arnhemmers in het stadion hadden opgehangen doet pijn. De tekst: ‘Liever een Rus die nergens om maalt, dan een Chinees die niet betaald.’ 

Sjaak Bral - 06 October 2014

Schilderwijk Challenge

Het Amsterdamse PvdA-kamerlid Ahmed Marcouch is tijdens een bezoek aan de Schilderswijk bekogeld met eieren en vuurwerk. Ahmed haalde zijn schouders op - en het eierstruif eraf.  Ik dacht dat hij, heel trendy, op z’n Amsterdams werd begroet; daar is het sinds kort ook normaal om mekaar te bekogelen met etenswaar. Op de Dam staat een oorlogsmonument dat herinnert aan de verschrikkingen van de Tweede Wereldoorlog. Beetje pijnlijk dat juist op deze plek een tomatengevecht werd georganiseerd. 

Sjaak Bral - 17 September 2014

Op Spaanse les

Het is geen grap: Spaanse sekswerksters in Den Haag krijgen, tijdens werktijd, Nederlandse les. Vreemd. Ik heb altijd geleerd dat je niet mag praten met een volle mond. Oh, de lessen Nederlands worden gegeven via een mp3-speler en een koptelefoon. Zodoende kan de sekswerkster haar beroep blijven uitoefenen - terwijl ze nog iets  anders onder de knie krijgt. 

Sjaak Bral - 14 September 2014

Uitlekgewicht

Lekken werkt. Het maakt zaken lichter en dat geldt niet alleen voor een blikje ananas; het werkt ook met nieuws. De nieuwswaarde wordt er als het ware van afgegoten. Daarna verliest het bericht zijn kracht en dat is precies de bedoeling.  

Sjaak Bral - 11 September 2014

Geƫmmer

'Alexander! Leuk dat je belt. Tijd niet aan de telefoon gehad. Sterker: ik heb je nog nooit aan de telefoon gehad. Alles goed met de partij? Fijn. Of ik wát heb gezien? Dat je een emmer water over je hoofd hebt gegooid? Ja, dat filmpje ken ik. Zeker thuis in de achtertuin gemaakt. Snel effe een oud pak aan gedaan, want we kennen je smaak hoor, meneer Pechtold. Heb je mij genomineerd? Waarvoor?''    

Sjaak Bral - 25 August 2014

Niet geschokt zijn

Raadslid Abdoe Khoulani van de Partij voor de Eenheid roept ‘Leve Isis’. Daarmee bedoelt hij niet de verjaardag van zijn dochter maar betuigt hij zijn steun aan Ali Baba en zijn veertig koppensnellers. Abdoe is niet de slimste. Ik las laatst dat ze op de planeet Mars eencellige structuren hebben ontdekt; ze hadden zich de reis kunnen besparen. 

Sjaak Bral - 21 June 2014

Nee 66

‘Democratie is de burger zoveel mogelijk met rust laten’, fluisterde een politicus mij onlangs in het oor. U begrijpt, dat was geen D66-politicus. Die club van overenthousiaste hervormers begint zich steeds meer te roeren. Iedereen ziet de opkomst van extreem rechts, niemand ziet de opmars van D66. Een buitengemeen gevaarlijke partij en ik zal u zeggen waarom:.....'

Sjaak Bral - 17 June 2014

Ome Ed en de Spanjolen

Martin legt zijn Hup Holland Hamsters op een rij en ziet dat hij er nog eentje mist. ‘Ken ik wéér naar Appie toe. Ik ben al vier keer extra geweest deze week. En elke keer weer precies 15 euro uitgeven.’ Aan de stamtafel wordt zenuwachtig gelachen, als blijk van herkenning. Tijdens een groot voetbaltoernooi zijn we allemaal een beetje van slag. Zeker als de Oranjekoorts toeslaat.  

Sjaak Bral - 17 June 2014

Viva Brasil

Ik ben voor Brazilie. Niet voor Nederland. De reden is simpel: de mens is een visueel ingesteld wezen en mijn kleuren zijn groen en geel. De kleuren van ADO.  Groot voordeel van het supporten van Brazilie is ook dat je je niets hoeft aan te trekken van de weerzinwekkende manier waarop de commercie probeert te profiteren van het ‘Oranje-gevoel’. De slaafse wijze waarop het klootjesvolk zich in de luren laat leggen door grootgrutters en andere uitwassen van het grootkapitaal blijft mij verbazen....

Sjaak Bral - 11 June 2014

Een wapen voor de vrede

Afgelopen woensdag liep een man in het Atrium met een wapen te zwaaien. Hij werd overmeesterd en afgevoerd. Nee, het was niet burgemeester van Aartsen. Die liep toevallig ook in het Atrium met een wapen te zwaaien. Het nieuwe wapen van Den Haag. Voor het luttele bedrag van 250.000 euro ( daar koop je straks nog geen plint voor in het Spuiforum)  krijgt Den Haag een nieuwe huisstijl. Dat werd tijd. 

Sjaak Bral - 08 June 2014

Guido for Ombudsman

Is er sprake van etnisch profileren als je zegt dat je vrouw beter niet met de taxi kan gaan ‘omdat er wel eens een Marokkaan achter het stuur zou kunnen zitten’ ? 

Sjaak Bral - 05 June 2014

Geloof in de mensheid

Wie heeft dat nog? Wubbo Ockels had het. Maar Wubbo was dan ook in de ruimte geweest. Een unieke omstandigheid voor een mens: los van alles. Wubbo was astronaut. Welke jongen droomt dar niet van, astronaut worden? Die droom werd voor Wubbo werkelijkheid. Hij nam de ruimte. Hij kwam los van alles.  Wubbo vond zijn oerkracht. In de dood. 

Sjaak Bral - 20 May 2014

Mensen zonder grenzen

De Opvang Verwarde Personen in Den Haag is geopend. Da’s goed nieuws voor Mark Rutte. Juist deze week werd bekend dat onze immer goedlachse liberaal vreselijk uit zijn kneiter kan gaan. Zo heeft hij zelfs gedreigd met een vertrek van Nederland uit Europa, volgens EU-voorzitter Herman van Rompuy. Nederland uit Europa, nou dan ben je in de war. Deze week bleek ook dat heel veel kiezers spijt hebben van hun stem op onze hinnikende corpsbal.... 

Sjaak Bral - 03 May 2014

Hackey

Nog een paar weken op een houtje bijten en dan is het zover: Den Haag verandert in Den Hockey. De koorts wordt aardig opgevoerd. Deze week werden de extra speelvelden bij het stadion ‘geopend’, waarbij profhockeyspelers hun ballen afvuurden op ADO-mascotte Storky. Ik heb een vriendin gehad die ‘op hockey’ zat. Tot mijn schaamte moet ik erkennen dat ik nooit ben wezen kijken. Ik werd er bang van. Tweeëntwintig vrouwen op een kluitje en ze hebben allemaal een stok bij zich – wat heb je daar als man tussen te zoeken?  

Sjaak Bral - 02 May 2014

Bronovo blundert

Mijn voordeur is versierd met een nee/nee sticker. Zodoende blijf ik verschoond van reclamefolders die ik niet wil hebben. Toch glipt er af en toe een ongewenst postsstuk doorheen; van de Postcodeloterij bijvoorbeeld, die met hun agressieve marketing menig burger tot razernij drijft.  Blijkbaar is de aanhef ’Aan de bewoner van’ al genoeg om jezelf toegang tot mijn huis te verschaffen. Deze vuile truc haalt ziekenhuis Bronovo uit. Ze hebben iets nieuws. Een ‘publieksmagazine’. Het eerste nummer is net – ongevraagd - bezorgd.  

Sjaak Bral - 26 April 2014

PEC en veren

Een historisch Paasweekend ligt achter ons. De finale van de KNVB-beker – wat een vuurwerk! De rookwolken trokken op, het vuur was geblust en er was maar één vraag die Nederland bezig hield. Wie is erger afgebrand – de Veluwe of Ajax? Die laatste, wat mij betreft. De Veluwe groeit wel weer aan, de bekerfinale was onomkeerbaar. Ajax werd met PEC en veren afgedroogd: 5-1.  

Sjaak Bral - 23 April 2014

Het Beest

En zo gleedt het Beest de stadsgrenzen over: ronkend maar rustig. Het Beest dat Amerika heet en in de gedaante van ’s lands ultieme auto en passagier – een lange Amerikaan - onze stad bezoekt. Sinds de Tweede Wereldoorlog spelen zij. de Yankees, politie-agent over de hele wereld. Dat doen ze niet onverdienstelijk, al komt dat eerder dat hun slagkracht dan hun denkkracht. Amerika: teveel wapens, te weinig hersens. 

Sjaak Bral - 25 March 2014

Ome Ed en de Haagse Soeverniteit

Den Haag wordt momenteel bezet door zo’n beetje alle belangrijke landen ter wereld. Dat vindt Ome Ed maar niks. ‘Landje pik, dat is het. Den Haag is in een noodsituatie aanbeland. Feitelijk is dit de staat van beleg. Het enige dat nog ontbreekt is een avondklok.’ 

Sjaak Bral - 24 March 2014

Top omzet

Compensatie voor bedrijven die minder omzet draaien door de komende nucleaire top is overdreven. Ondernemen is ook verlies nemen. Schouders eronder. Zoals mijn Turkse slager Ali treffend zegt: ‘Je kan gaan zitten huilen, maar met huilen draai je geen omzet.’ De kernkoptop valt onder de categorie ‘onheil van buitenaf’; zo zou ik de komst van al die wereldleiders wel willen typeren. 

Sjaak Bral - 14 March 2014

Verwarde Vrouwendag

Een komende tentoonstelling van de pulpschrijfster Heleen van Royen bestaand uit tweehonderd ‘selfies’. Niets verhullend zijn ze: vanaf 16 mei kunt u zich vergapen aan de blote brievenbus van Heleen. Ik zeg: eet smakelijk. Vandaag is het Internationale Vrouwendag. En ik heb met ze te doen. Zo’n van Rooyen is al jaren van het pad af. Volledig in de war. 

Sjaak Bral - 08 March 2014

Weg met die pedo

Leiden in last. De veroordeelde pedosexueel Benno L. woont in de sleutelstad. Maar niet voor lang meer. Hij moet weg. Voor zaterdagochtend acht uur, ‘anders gebeurd het op onze manier’, roept een buurtbewoner ‘namens 95% van de Leidse bevolking’. Wat die manier is laat zich raden. 

Sjaak Bral - 21 February 2014

Lullige Bosjes

‘Hadden we als bloemenexportland niet een paar majestueuze boeketten voor medaillewinnaars naar @Sotchji kunnen sturen?’, vraagt oud-scheidsrechter Mario van der Ende zich af op Twitter. Hij voegt er de hashtag #lullig bosje aan toe. Blijkbaar raakt hij een gevoelige zenuw, hij krijgt veel bijval voor zijn opmerking. Ook enkele tegenstanders (‘het gaat er toch om wat om je nek hangt?’). ‘Inderdaad. Wat een nichtenbosjes’, twittert iemand met een knipoog naar het gedoe rond de homorechten....

Sjaak Bral - 14 February 2014

Ome Ed en Heineken

‘Volgen jullie Sotchi?’, zeg ik. ‘Wie?’, vraagt Martin, wiens hardhorendheid inmiddels legendarisch begint te worden. ‘De Olympische Spelen’, zeg ik. ‘Nou en of’, zegt Samantha, onze blonde snackbarstoot. ‘Sven the Men. Dat het ijs daar niet van gaat smelten begrijp ik niet. Ik wel.’ ‘Ikke niet’, sputtert Ome Ed. ‘Olympische spelen zijn voor homo’s.’ 

Sjaak Bral - 14 February 2014

Moslimhumor (2)

Gisteren schreef ik op deze plek over Geertolax, het fictieve laxeermiddel van de Islam Democraten. Een flauwe grap? Een grap hoeft niet altijd een keiharde lach op te leveren. Humor is, in essentie, een poging tot relativering van iets pijnlijks. Dat kan ook heel zacht. In de Schilderswijk werden posters beklad van een kledingwinkel, posters met wat schaars geklede dames. Kattenkwaat of vrouwenhaat? 

Sjaak Bral - 06 February 2014

Moslimhumor (1)

Last van verstopte haat? Geertolax brengt uw mening op gang. Dit ‘geneesmiddel’ is sinds deze week verkrijgbaar via de politieke partij Islam Democraten. Zij doen mee aan de gemeenteraadsverkiezingen en trappen met deze ludieke aktie hun campagne af. Het innemen van Geertolax kan nadelige effecten hebben: ‘verbale winderigheid, kortzichtigheid en intolerantie’, vermeld de website. ‘Overmatig gebruik veroorzaakt spontane haarverkleuring.’ Lezers: wij kunnen onze moslimbroeders van veel betichten, maar niet van gevoel voor humor. 

Sjaak Bral - 06 February 2014

Willem Bos for president

De burger terugbrengen naar het centrum van de macht. De burger weer ‘centraal’ stellen. Zie daar de missie van D66. Maar voordat het zover is, wil de D66-politicus eerst zélf de show te stelen. Voilá: Willem Bos uit Zoetermeer. D66 raadslid. Willem treedt graag op de voorgrond. Zó graag zelfs dat hij te pas en te onpas  stukjes schrijft voor de regionale media en zichzelf daarbij letterlijk voorop zet. Hij plakt zijn eigen postzegel pontificaal over iedere foto die hij gebruikt. 

Sjaak Bral - 01 February 2014

Alles Door Opwarming

ADO krijgt 2900 zonnepanelen op het dak. Als u het mij vraagt een buitengemeen riskante onderneming, immers, de zon heeft al extreem lang niet meer geschenen in het stadion. Met deze beslissing wordt ADO in één klap de meest duurzame club van Nederland. Dat waren ze toch al? Zelden heb ik een elftal zó zuinig zien scoren.  Wel leuk dat de je de woorden ‘ADO’ en ‘hoog rendement’ weer eens in één zin kan gebruiken. 

Sjaak Bral - 26 January 2014

Eekhoorntjes kunnen de brug op

‘Ze gaan een brug bouwen voor eekhoorns over de Benoordenhoutseweg. Stelletje idioten!’ Zo foeterde mijn fietsenmaker, voor de zomer van 2012. Ik dacht dat hij een geintje maakte.  Helaas niet. Den Haag heeft anderhalf jaar later een ‘faunapassage’. Honderdvierenveertig duizend euro van ons (steeds zuurder verdiende) belastinggeld is stukgesmeten aan een loopbrug voor eekhoorntjes. 

Sjaak Bral - 24 January 2014

Tour de Farce

Wethouder Marjolein de Jong wil ons persoonlijk komen uitleggen waarom haar pronkpaleisje aan het Spui - van ons geld - er zo nodig moet komen. Het Spuiforum komt naar je tóe deze winter! Te beginnen op 21 februari in Escamp. Denkt u dat ze zelf op het idee gekomen is voor dit propaganda-offensief? Nee, dat heeft een onderzoeker van de TU-Delft uitgevingerd. Hij adviseerde de gemeente om ‘de wijken in te gaan’. Waarmee meteen bewezen is dat ze dat dus vrijwel nooit doen en dat is misschien wel het ergste. 

Sjaak Bral - 22 January 2014

Jaap Smit

Vandaag verwelkomen wij een nieuwe commissaris der koningin in ons provinciale midden. Gisteren werd Jaap Smit kersvers geinstalleerd. Hij kreeg een nieuwe voorzittershamer en verklaarde: ‘ik ben nog nooit zo blij geweest dat de man met de hamer langskwam’. Jaap heeft er zin in. Vervolgens liet hij weten vooral erop uit te willen trekken (met die hamer? ) en zich niet op te willen sluiten in het provinciehuis. 

Sjaak Bral - 09 January 2014

Het succes van D66

Je stelt zeshonderd Hagenaars een vraag en het antwoord is representatief voor de hele bevolking, beweert Maurice de Hond. Ik waag dat te betwijfelen. Zoveel mensen, zoveel meningen. Toch weet Maurice er - op kosten van D66 -  een onderzoekje uit te wringen. Daar heeft deze partij alle reden voor: D66 staat wonderwel goed in de peilingen. 

Sjaak Bral - 09 January 2014