Lange Nel

‘Het was een hele grote’, moet Arie Schippers gedacht hebben bij het maken  vn Nelson Mandela’s standbeeld. Dit bronzen beeld staat tussen ons Omniversum en het Bel Air hotel en stond daar al een tijdje te wachten om vereerd te worden. Pas toen Mandela ziek werd verschenen de eerste bosjes bloemen. Nu zal het een bedevaartsplek worden voor zijn bewonderaars, uit binnen- en buitenland. Ook die zullen zich verbazen over Lange Nelson, die drie en een halve meter hoog boven iedereen uitsteekt. Ik ben zelf vrij lang - mijn paspoort zegt twee meter twee - maar Mandela zo hoog als een basketballer, me dunkt, daar kom ik niet boven uit. Voor de Haagse scheurkalender die momenteel in de winkels ligt maakte ik afgelopen zomer een foto van Lange Nel, zoals ik ‘m liefkozend ben gaan noemen. Met bewondering heb ik het beeld in mij opgenomen. Een toeristische attractie? Dat is niet erg. Dat is juist heel mooi. Lange Nel is een beeld dat doet bewonderen en bevlogenheid symboliseert. Een schitterend, ambachtelijk gemaakt kunstwerk. De uitstraling grijpt je meteen. Die lange man  stapt vooruit. Hij is op weg. Om verder te gaan dan de meesten bereid zijn te gaan. Om orde op zaken te stellen. Vandaar dat ze ‘m precies in de richting van het Catshuis hebben gezet. Richting Rutte. Terwijl ik zij aan zij stond met Mandela dwaalden mijn gedachten af naar een vroegere ontmoeting met een lange man. Nou ja, met een lange nek vooral. Lange Jan, bijgenaamd Langnek. Lange Jan was vroeger populair. Dat blijkt bij bedrijven die gespecialiseerd zijn in het digitaliseren van 8mm en 16mm filmpjes; hij is een van de meest gefilmde attracties. Als kind was ik ook gehypnotiseerd door deze sprookjesfiguur. In mijn kleuterjaren werd ik in de Efteling steevast door mijn ouders bij Langnek achtergelaten. Dat kon toen nog gewoon. Na twee uur kwamen ze me halen voor de lunch en amper waren de zelfgesmeerde boterhammen met leverworst op en ik wilde meteen weer terug. Lange Jan gaf  onbewust dezelfde belangrijke boodschap mee in het leven als Mandela. Je kan verder gaan dan iedereen - als je maar wil. Lange Jan, Lange Nel: dankjewel.