De toekomst was vroeger veel beter

2009: het jaar van de Grote Crisis, de moordaanslag op Obama en het aftreden van de koningin. Althans, dat beweren de helderzienden. Ze houden, zoals gewoonlijk, een slag om de arm. ‘Je moet je leven er niet aan ophangen'. Vraagje: waarom noemen we helderzienden eigenlijk helderziend, als ze allemaal zo vaag zijn?  Ze swaffelen maar wat in het rond. Gerard Joling gaat trouwen. Er gebeurt iets ergs met Maxima, er rijst een conflict tussen Rusland en China. Paragnosten maken, zoals ieder geloof, misbruik van de angst voor het onbekende. Godsdiensten zijn in het leven geroepen om invulling te geven aan de knagende vragen over het bestaan. Ieder geloof vraagt zich af: wat is de zin van het leven? Een leuke bezigheid, maar het is de verkeerde vraag. De juiste vraag is: waarom zou het leven zin moeten hebben? Die vraag is veel interessanter - en overigens net zo zinloos. De gave van helderziendheid is niet iedereen gegeven, en toch proberen we het allemaal wel eens. Zelfs onze premier ging begin dit jaar, achteraf gezien,  jammerlijk op zijn smoeltje. Toen hij het Nederlandse volk opriep om niet zo chagrijnig te zijn zei Balkenende: ‘Nederland is, op Ijsland na, het beste land ter wereld'. Waar blijf je als columnist als politici de grappen zélf gaan maken?  Deze week riep JP: ‘Nederland gaat twee beroerde jaren tegemoet'. Gelukkig. Er verandert dus niet zo veel. Angst voor het onbekende is een natuurlijke emotie. Het is als olie die opwelt uit een bron: je hoeft het alleen maar te exploiteren. Tv-programma's als Het Zesde Zintuig en diens ranzige zusje Astrotijd tonen aan dat hele volksstammen behoefte hebben aan duidelijkheid, daar waar geen duidelijkheid kan zijn. Vooruit: je mag een beetje geloven, maar je moet vooral dénken. Of, zoals de profeet Mohammed het zo treffend verwoordde: ‘Vertrouw op Allah - maar bindt eerst je kameel vast'. Het voorspellen van wat er gaat gebeuren is niet alleen onzinnig, het is ook compleet overbodig. Het verleden leert ons namelijk dat we in de toekomst áltijd denken dat het vroeger beter was. Dan kunnen we er vandaag maar beter van genieten.