Staatssteun voor een Haagse wijkkrant

In een vorig leven was wethouder Henk Kool een begenadigd journalist. Zo was hij mede-oprichter van Radio West. Een ruimdenkend mens. Niets was onbespreekbaar - behalve journalistieke onafhankelijkheid. Zijn paradepaardje. Henk trok zelfs naar verre buitenposten als Roemenië en Albanië om de persvrijheid te verdedigen. Des te onbegrijpelijker dat Henk, namens de gemeente, een gratis journalist aanbiedt aan Den Haag Centraal, ons immer noodlijdende weekkrantje. Deze typering is niet flauw bedoeld; het is een feitelijke constatering. Al vijf jaar lang ploetert een voormalig journalist van de Haagsche Courant, Coos Versteeg, om zijn droom waar te maken. Maar meer dan twintig pagina's telt zijn uitgave niet en het water staat hem sinds de oprichting aan de lippen. Zelf ben ik met veel plezier op zijn krant geabonneerd. Zal ook wel moeten - de krant is vrijwel nergens in Den Haag te vinden. Verder dan Benoordenhout en Statenkwartier reikt het verspreidingsgebied niet. Met steun van een stapeltje geldschieters en een verbluffend gevoel voor subsidie- en fondsenwerving houdt Coos zichzelf, zij het wankelend, staande. Afgelopen donderdag was een prachtige benefietavond georganiseerd, met optredens door Haagse artiesten die de krant een warm hart toedragen. (Coos is een beminnelijk mens, daar doe je graag iets extra's voor. Ik ken medewerkers die al maanden gedwee op hun geld zitten te wachten). Tijdens dit feest kwam wethouder Henk Kool vertellen dat de gemeente Den Haag de wankelkrant van Coos een journalist aanbiedt voor - notabene - politieke verslaggeving. Ja, u hoort het goed: wij gaan 's mens salaris betalen. Is dit een taak van de gemeente, commerciele wijkkrantjes subsidiëren? Hoe zit het met de journalistieke onafhankelijkheid? Geschrokken van alle commotie komt de gemeente met een verklaring: niks aan de hand, de wethouder ‘biedt een uitkeringsgerechtigde een werkervaringsplek'. Aha. Een voorgefinancierde werkeloze wordt uit de bakken geraust en gepresenteerd als gratis journalist - hoe vernederend is dát wel niet, voor alle betrokkenen? Maar zie, er gloort nog een lichtpuntje. Met een beetje mazzel loopt deze rel uit op ontslag voor Henk Kool en kan hij daarna zelf aan de slag als die gratis journalist bij DH Centraal. Daar zouden zowel de stad áls de krant van Coos zeer bij gebaat zijn.