Mag het licht uit?

Iedereen heeft het erover maar ik doe er niet aan mee. Ik ga het niet hebben over Wilders en Rutte; ik heb geleerd dat je nooit tussen een hond en een lantaarnpaal in moet gaan staan. Maar over een lantaarnpaal wil ik het wél hebben. De gemeente Buren (Gelderland) heeft, bevangen door de crisis, besloten dat meer dan de helft van de lantaarnpalen in de omgeving van hun dorp wordt weggehaald. Komende zomer gaat het licht uit in Buren. Kan dat zomaar? Blijkbaar wel. Er kwam protest van bewoners, waarop de gemeente een plan ontvouwde: mensen die toch verlichting in de buurt van hun huis willen, kunnen een paal ‘huren' voor honderd euro per jaar. Dit zijn de kosten voor energie en onderhoud. Een andere mogelijkheid is het ‘adopteren' van een lantaarnpaal. In dat geval krijgt de burger de lantaarnpaal gratis van de gemeente maar moet deze zelf in zijn tuin of langs de oprit plaatsen en het verbruik en onderhoud bekostigen. ‘Wij pleiten voor zelfredzaamheid in deze moeilijke tijden', zegt de wethouder. Daarmee is een nieuwe trend gezet, immers, wat Buren kan, kan de rest van Nederland ook. Besparen op de openbare verlichting scheelt Buren 50.000 euro - per jaar. In een stad als Den Haag tikt dat helemaal lekker aan. Er kunnen miljoenen worden bezuinigd! Zeg nu zelf: wie zit er 's avonds nog te wachten op verlichting in onze buitengebieden (Leidschenveen, Wateringseveld, Loosduinen, Scheveningen)? Die mensen komen om zes uur thuis en gaan de deur niet meer uit. Daar kan met één knip van de schakelaar fors worden bespaard. Héél veel geld kunen we besparen door weer voorlichters in te zetten in de stad. Het woord ‘voorlichter' stamt uit de middeleeuwen. In die dagen liepen er mensen met fakkels door de pikdonkere straten, waar je als burger een stukje achteraan kon lopen, op weg naar je bestemming. Prima, doen! Goedkoper dan spaarlampen en bovendien veel gezelliger ook. Er zijn helaas twee plekken in Den Haag waar niet meer bezuinigd kan worden op de openbare verlichting. Op het Binnenhof heerst momenteel al een black-out en in het Ijspaleis is het licht jaren geleden al uitgegaan.