De vis wordt zuur betaald

Een motie van de Haagse fractie van de Partij voor de Dieren leidt tot grote commotie. Althans - in mijn hoofd. Een ware hersenbreker: moet Vlaggetjesdag in Scheveningen worden gesponsord door de gemeente? Waarom niet, vraag je jezelf af. Niks mis met een beetje folklore. Maar de Partij voor de Dieren gooit niet zómaar de knuppel in het visnet; ze knallen er nog een noodklok achteraan. Haring, zelfs al is het ingemaakt , is een uitgemaakte zaak. Over twintig jaar, roepen wetenschappers steeds luider, is de vis op. Neem de horsmakreel. Daarop wordt, sinds de verkoopprijs is gestegen, onophoudelijk gejaagd. Door drijvende visfabrieken, schepen van meer dan honderd meter die dagelijks 200.000 kilo vis vangen. Deze schepen kunnen met behulp van tientallen miljoenen aan Europse subsidies hun slag slaan. De EU betaald jaarlijks miljoenen aan Marokko om daar te mogen vissen. Daar zit een luchtje aan. Vreemde gang van zaken? Het kan nog erger. Dankzij die EU-subsidies zijn onze vissers in staat verder te vissen dan waar ze moeten zijn - ver buiten EU-gebied. Afrika, de Stille Zuidzee. Uiteraard doet de hele wereld (Rusland, China, Japan) gulzig mee. Tegenstanders zeggen dat het zo'n vaart niet zal lopen met de overbevissing. Een groot schip zegt niets over de duurzaamheid van de vangstmethodes. Er zijn quota's, er zijn keurmerken. Volgens de visserij zelf is er niets aan het handje. De vraag blijft of je nu zo'n Vlaggetjesdag als gemeente moet ondersteunen. Feit is dat het allang niet meer zo'n onschuldige, kleine ambachtelijke bedrijfstak is als de gezellige kraampjes ons doen geloven. Feit is ook dat als wij minder vis eten, de vraag daalt en daarmee ook de behoefte om de vis te vangen. Idee: kunnen we eenvoudigweg niet iedere Nederlander, net als bij de Co2-uitstoot, het recht geven om twee haringen per jaar te eten? Die rechten kun je dan aan mekaar verkopen. Dát zou een leuke toevoeging zijn aan de ouderwetse gezelligheid op de Scheveningse kade tijdens Vlaggetjesdag; een soort ruilbeurs voor haringcertificaatjes. Er gaat natuurlijk niks boven een lekkere verse haring, dat moge duidelijk zijn; maar als we niet snel met een oplossing komen hangt eerdaags de vlag halfstok op Vlaggetjesdag.