De Haagse Meeuw

Gele vuiniszakken, af te halen bij de gemeentelijke stadsdeelkantoren. Het nieuwste wapen in de nimmer aflatende strijd tegen die grote overlastgever: de meeuw. De kokmeeuw, de zilvermeeuw, de stormmeeuw, de mantelmeeuw, noem ze maar op. Tot ver in de jaren zeventig was er geen meeuw te bekennen in de stad. Maar sinds de jaren negentig is - overigens een wereldwijd fenomeen -  hun aantal in de woonwijken spectaculair toegenomen. Waarom? Omdat wij ze daartoe hebben gedreven. Overbevissing. Voldoende voedsel is er niet meer. Dat voedsel vinden ze nu makkelijk in de straten - omdat wij veel voedsel weggooien. Daarnaast biedt de stad beschutting en is het er beter broeden, zo hebben ze ontdekt. Meeuwen zijn niet uw vriend, ik weet het. U aait nog liever een egel. Ze veroorzaken rotzooi, ze stinken, ze schijten, ze maken herrie, ze vallen kinderen aan: meeuwen zijn een irritante vorm van ongemak. Tot overmaat van ramp mag je ze niet afschieten van de flora en faunawet - geef maar toe, u zou niets liever willen. Meeuwen zijn beschermde vogels en hun nesten en eieren zijn dat ook. Je mag zelfs hun rust niet verstoren - terwijl ze dat wler met de onze wél doen. Verjagen dan? Ja, dat mag wel. Maar dat is zinloos. Ze komen terug, ze gewennen makkelijk. Ik weet dat er onlangs een Haagse briljantino op het idee kwam om vlagggetjes op je dak te hangen. Iedereen zag dat als het ei van Columbus. Maar het helpt maar mondjesmaat en je kan onmogelijk alle daken van Den Haag volhangen (hoewel er sinds de EK kilometers gloednieuwe oranje vlaggetjes op menig zolder liggen). Meeuwen horen niet in de stad thuis, dat is waar. En het helpt het als ze niet meer bij ons afval kunnen, dus die gele vuilniszakken zijn een begin. Veel beter is het als álle vuilcontainers in de stad ondergronds zouden gaan. Maar laten we bovenal de hand in eigen boezem steken: is de stadsmeeuw een monster dat we zelf gecreeert hebben. Misschien is dat helemaal niet zo slecht. Een brutale zilvermeeuw - is dat niet een veel beter Haags stadswapen dan die oubollige, slaapverwekkende ooievaar?